Uber хоче впровадити безпілотні електроскутери і велосипеди. НАВІЩО? І ЯК?

 

 

Дійсно, це було лише питання часу, коли хтось би придумав об’єднати найгарячіші сучасні тенденції в галузі транспорту: електричні самокати та автономне водіння. З чуток, недавно компанія Uber представила підрозділ робототехніки, що спеціалізується на мікромобільності.

Хоча компанія на даний момент не підтверджує і не коментує ці чутки. Як стало відомо, новий підрозділ розгляне питання про те, як зробити скутери, мотоцикли та автомобілі автономними і здатними їздити самостійно. Якщо це правда, то ключовими є класичні питання: навіщо і як.

«Навіщо» має сенс. Електроскутери і велосипеди з автоматичним управлінням зможуть самостійно переміщатися до станцій зарядки акумуляторів, на станції технічного обслуговування, дістатися до клієнта або перерозподілятися саме туди, де вони потрібні користувачам в даний момент, а інший транспорт там недоступний. Це було б корисно, тому що експлуатація і логістика можуть бути дорогими для компаній, що працюють в сфері прокату скутерів і велосипедів. З’ясувати, де і коли необхідні електроскутери або велосипеди, а також коли і як їх потрібно заряджати і ремонтувати, досить складно. Однак вивести людей в «поле» і виконати фактичну роботу зі збору, зарядки і технічного обслуговування транспортних засобів виявилося дорогим рішенням для компанії. Наприклад, компанія e-scoot Bird витрачала майже половину свого валового доходу за поїздку, сплачуючи індивідуальним підрядним працівникам за зарядку своїх самокатів, і ще 14% валового доходу за поїздку для їх ремонту. Так що “так”, це врятувало б компанії від великих витрат, якби вони повністю виключили людську працю.

Электросамокат Uber

«Операційні витрати – найбільша проблема для компаній», – говорить Річард Бреннінг, генеральний директор і засновник стартапу Sweep, який надає операційні та логістичні послуги для компаній, що пропонують оренду скутерів. Однак він стверджує, що навіть найбільш просунуті роботи можуть бути не в змозі впоратися з ситуаціями, в які можуть потрапити муніципальні велосипеди і самокати.

Дійсно, змусити що-небудь вести себе самостійно в реальному світі дуже складно. За винятком декількох демонстраційних поїздок жодна компанія не бажала позбавлятися від оператора-людини в своїх автомобілях, що є ще одним доказом того, що ніхто ще не вирішив проблему самостійного водіння. І хоча скутери і велосипеди непорівнянні за швидкістю або вагою (а, отже, і потенційною небезпекою) з автомобілями, вони створюють свої власні проблеми.

По-перше, це двоколісні транспортні засоби, і вони, як правило, падають, коли у них немає людини, яка використовує свою вагу і рух, щоб тримати їх у вертикальному положенні. Крім включення додаткових коліс або важкої, складної технології, такої як гіроскоп, немає очевидного способу гарантувати, що вони не перекинуться або в разі падіння зможуть піднятися.

Электровелосипед Uber

Незрозуміло, як змусити велосипед рухатися самостійно, оскільки електровелосипеди, якими користується дочірня компанія Uber Jump і її колеги, допомагають педалювати: вони збільшують ножну тягу за допомогою двигунів, але самі по собі вони недостатньо потужні, щоб рухати весь велосипед.

По-друге, скутерам доведеться працювати на тротуарі або на вулиці. Це означає, що їм доведеться мати справу з транспортними засобами, перехрестями і людьми, що рухаються. Можливо навіть з випадковою собакою чи кішкою.

Электровелосипед Uber

За словами Кевіна Петерсона, технічного директора компанії по роботизованому укладанні тротуарів Marble, це складно, але можна досягти. Великою перешкодою, яку він бачить, є вартість. Будь-який автомобіль з автоматичним управлінням потребує датчики для контакту зі світом і комп’ютери для перетворення цих даних в конкретні рішення для безпечного руху. Навіть якщо вам вдасться зробити це без лідара, який є найдорожчим датчиком і коштує кілька тисяч доларів, і замість цього використовувати комбінацію датчиків і методів комп’ютерного зору, це тільки зробить дорожчим транспортний засіб. «Я не знаю безпечної системи автономії, яка була б досить дешевою для установки на електросамокат або велосипед», – говорить Петерсон, пропонуючи амбітні 50 доларів в якості граничних.

Uber

Проблема в тому, що головна перевага велосипедів і скутерів їх низька вартість, близько 500 доларів за самокат. І ці громадські транспортні засоби постійно знаходяться на свіжому повітрі і піддаються кліматичним впливам, навіть якщо люди не кидають їх у місцеві водойми і кущі. Крім вартості системи Uber довелося б вкладати більше грошей в зміцнення дорогого набору датчиків і комп’ютерів або замінювати камери скутерів і велосипедів і інші елементи частіше, ніж їм хотілося б.

Отже, умовити скутери і велосипеди їздити самостійно буде дуже складно і дуже дорого. Починання як і раніше залишається частиною бренду Uber. Генеральний директор компанії Uber Дара Хосровшахі позиціонує компанію як «Амазонку транспортування» і хоче, щоб Uber міг доставити вас куди завгодно і доставити вам їжу, незалежно від ситуації. Він також вирішив не відмовлятися від дорогих самостійних досліджень і розробок компанії. Uber хоче, щоб автономія була частиною його дуже довгострокового майбутнього.

Джерело: www.wired.com.